Miembro de Acción Católica
La Asociación Católica de Propagandistas (ACdP) tiene su origen en un grupo de congregantes marianos que reúne el 4 de noviembre de 1908 el jesuita padre Ángel Ayala a petición de monseñor Vico, Nuncio de Su Santidad en España. El deseo que había manifestado el Nuncio al padre Ayala era la fundación de la Juventud Católica Española. Se trataba de despertar al adormecido catolicismo español de principios del siglo XX. No había unos fines claros y un camino trazado, pero sí una disposición resumida por la frase del propio padre Ayala: “vamos a ver lo que Dios quiere de nosotros”. El método sí estaba claro: los famosos mítines de propaganda católica; para ello solo era necesario jóvenes de espíritu fuerte, dotados de aptitudes y dispuestos a recorrerse toda la geografía española.
 

Enseguida se ve la necesidad de un periódico como faro guía de todo el activismo generado por el nuevo grupo y el 1 de noviembre de 1911 se inicia, bajo la dirección de Ángel Herrera, la nueva etapa de “El Debate” y se funda la Editorial Católica, que tanta importancia iba a tener en el mundo de la comunicación en los años venideros.

Desde sus orígenes, la ACdP apoya a la Confederación Nacional Católico Agraria. Todo ello bajo el impulso de la encíclica “Rerum Novarum”. Pronto preocupa también el ámbito de la enseñanza; en 1918, se funda la Oficina Informativa de la Enseñanza y, en 1920, el propagandista Fernando Martín Sánchez funda la Confederación Nacional de Estudiantes Católicos.

En estas fechas empiezan a organizarse otro tipo de actividades que han sido una constante, hasta nuestros días, en la vida de la Asociación: se trata de conferencias sobre temas de actualidad abiertas al público, en las que los máximos representantes del pensamiento católico español exponen sus criterios.

Durante la II República se intensifica la actividad política de los propagandistas. En 1931, ante los acontecimiento acaecidos en España, la ACdP se implica en la creación de Acción Nacional, que, luego, pasa a llamarse Acción Popular y cuyo líder principal fue el propagandista salmantino José María Gil-Robles.

El periodo iniciado el 18 de julio de 1936 supone un importante quebranto, tanto material como de vidas humanas, para la ACdP. Más de 80 propagandistas son asesinados por sus creencias religiosas, entre ellos el propio Secretario General de la Asociación y del CEU, Beato Luis Campos Górriz , hoy en los altares (la información completa la podéis encontrar en www.acdp.es)

La presencia en Toledo de la Asociación de Propagandista se remonta al año 1931, momento en el que existía una correspondencia asociativa en la ciudad con un aspirante. Tres años después, en 1934, ya se había constituido un núcleo de propagandistas. Tristemente, este pequeño grupo de socios fue prácticamente aniquilado en los primeros momentos de la Guerra Civil. Entre los asesinados estaba el Beato Ricardo Pla Espí, consiliario del Centro de Toledo de la ACP.

El mismo mes en que estallaría la guerra y sufriría el martirio se dirige en un retiro a los propagandistas. Era el 5 de julio de 1936 y les decía:

“Meditemos en la caída o pecado de san Pedro; a) quién es el que cae; b) cómo: a la voz de una criada; c) porqué: tibieza y abandono de la oración. Lo mismo nos puede ocurrir a nosotros si no estamos llenos de la gracia de Cristo Jesús. Somos propagandistas de la fe, la suprema dignidad es dar a conocer el Evangelio a los demás, vivimos tiempos muy difíciles para toda la Iglesia, no podemos callar, no debemos parar de trabajar, a pesar de todo lo que está ocurriendo en nuestro pueblo. Amemos a Cristo con humildad y entrega y pasaremos a realizar los prodigios del apostolado”.

A don Ricardo Pla el Espíritu Santo le concedió la fortaleza necesaria para ofrecer su sangre por Cristo, a la caída de la tarde de aquel 30 de julio de 1936, en la Ciudad Imperial, donde ejercía un fecundo apostolado.

En la lista de los “mártires” de la Asociación Católica de Propagandista de Toledo figura también Eugenio Díaz Sánchez, que nació en 1909 en El Real de San Vicente (Toledo). Curso la carrera de ingeniero industrial en la Universidad de Deusto, y prestaba sus servicios en la Delegación de la C.A.M.P.S.A. (Compañía Arrendataria del Monopolio de Petróleos Sociedad Anónima).  Cuando se casa con Pascuala García Sánchez, el 6 de septiembre de 1935, ante la Virgen de los Dolores de El Real, la crónica de la boda publicada en “El Castellano”, afirma que Eugenio Díaz es jefe provincial de los petróleos de “Campsa” y secretario de Acción Popular de Toledo. Además nos aporta dos curiosidades: que el Siervo de Dios Simón Lancha firmó en el acta matrimonial como testigo. La segunda “como detalle, queremos destacar el hecho de que, merced a una ingeniosa instalación, la fuente sita en la plaza principal del pueblo, próxima a inaugurarse, que lleva el nombre de “Madariaga”, y de cuyo proyecto es ingeniero el novio, estuvo toda la tarde soltando limonada por sus cuatro caños dorados, que, al final, ya habían cambiado de color, poniéndose como el “tintillo” (vino)”.
De carácter afable era un trabajador entusiasta. Al estallar la guerra y, mientras los militares se refugiaban en el Alcázar, salió en busca de su esposa y ya no pudo regresar. Tras ser reconocido por los milicianos, fue conducido a la cárcel y fusilado el 3 de agosto de 1936.
En el boletín nº 234 de la ACNdP del 1 de septiembre de 1939 se anuncia que el 7 de septiembre el Rector de la Santa Casa de San Ignacio celebrará en la Basílica de Loyola un funeral “que será aplicado en sufragios de las almas de los propagandistas muertos”.